产经融资200万美元 他家AR引擎演绎光影变幻 据说优于苹果谷歌

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“太平洋未来”团队成员,来自中国、法国、澳大利亚等不同国家。

文|铅笔道记者吴泽骞

►导语

随着Apple的ARkit和Google的ARcore这两款AR开发工具相继发布,沉寂一段时间的AR圈再次激起了巨大的浪花。

人们无需再戴上厚重的HoloLens,通过身边的手机、平板就可以在现实世界中打开奇异世界的大门。比如,在家里的客厅中随意切换中意的几款沙发,在空地中研究不同豪车的外观和内饰等。

而在这两大巨头之外,一家名叫“太平洋未来”的创业公司初露头角,它已经在AR引擎技术开发上研究了一年的时间。

他们的Lightform引擎包括环境光场信息确认采集和补偿、空间位置确认、渲染引擎以及交互4项基础功能,可以在安卓5.0以上的设备中流畅运行,支持单目或双目摄像头终端设备。同时,该引擎支持多点环境光同步和多点现实环境光色彩同步,而ARcore和ARkit当前只能实现光的亮度变化,不具备实时阴影变化和跟随效果。

目前,“太平洋未来”已经跟珠宝、家装领域3家应用公司签约,与某手机厂商即将达成合作协议,并在国内申请了超过10个著作权和发明专利。

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◆“太平洋未来”与主流AR引擎目前展示的参数对比

注:王木承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

一次疯狂的投资

去年7月,王木收到了朋友的一条信息,让他和一个刚刚成立不久的跨国团队见一见。当时作为投资人的他已花费了2年的时间,只为寻找到一个可以做AR底层技术的团队进行投资。

但王木遇见的团队几乎都是精于应用层面的开发,对于底层技术的研究甚少。因此这一次他也没抱有多大期望。

坐在王木对面的,一位是30岁出头的马来西亚华裔青年KienLee,另一位是45岁的澳大利亚大叔IanThew。这个跨国团队原本是希望在AR方面做一些游戏和影视的应用开发,但是苦于找不到合适的引擎,于是Thew便计划自己开发。

他们计划从光场引擎切入。因为对于AR来说,如果要让虚拟的东西逼近真实且跟周围环境融合,除了设计细节外,最重要的就是“光”,即虚体物体跟现实物体在表面亮度、阴影变化以及影子成像等各方面都必须保持一致。

当时世界上的AR公司,要么无法开发光场引擎,要么需要额外的大型硬件设备辅助实现,但Lee和Thew希望通过软件来解决这个问题。

当时他们的构想是,先定义空间中的每一个像素点,计算每个点所承载的光的强度、角度和颜色等信息。然后通过软件算法不停做对比,从而将光的信息数字化。最后利用这些光场信息,重新调用渲染引擎完成虚拟物体表面的明暗、阴影分布和影子成像等,进而实现与周围真实场景一致。

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团队研发的AR引擎,能够使影子及虚拟物体图像根据环境光同步处理。

就这样简单交流了半个小时,虽然对方仅有一个构想还没有产品,王木却被打动了。但随后他向从事CG(计算机动画)影视研发、创作的团队咨询时,却得到了“这很可能是骗子”的答复。

但纠结了一个月后,王木还是决定“赌”一把。“团队构想的光场引擎原理万一可行呢。”他和五位个人投资者向这个团队投资了200万美元,在香港成立了“太平洋未来”母公司,并在深圳成立了子公司。

引擎全功能开发

签订协议的时候,团队其实对于自己构想的光场引擎原理能否实现也不敢100%肯定,于是他们找到了曾参与《黑客帝国》3D视觉设计的Lytro公司高级顾问MarkRuff进行咨询。

对方本来觉得这个原理不靠谱,但在团队的坚持下,Ruff将拥有80台单反相机的工作室借给他们,进行反向原理测试。结果证明了团队构想的可行性,Ruff也成为了他们的顾问。

当原理可行性得到确认后,为了提升产品的应用性,除了研发环境光场信息确认采集和补偿功能外,团队也同步对空间位置确认、渲染引擎以及交互功能进行开发,并将其统称为“Lightform引擎”。

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